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Rivière Seal

Des nedhè Seal

Désignée


Province
Manitoba
Length
260km

Carte de l'histoire

Chaque carte narrative d’une rivière du patrimoine canadien comporte diverses représentations visuelles de données géospatiales, du texte, des photos, des vidéos et des liens externes.

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Patrimoine naturel

Le tronçon désigné de la rivière Seal mesure 260 km de long et s’étend à partir du confluent des rivières North Seal et South Seal, au lac Shethanei, jusqu’à la baie d’Hudson. La rivière est située dans une région sauvage, à 1 000 km par vol nolisé de Winnipeg.

La rivière Seal prend sa source au lac Shethanei, entouré d’eskers magnifiques au sommet sablonneux, avant de traverser des peuplements d’épinettes noires et de poursuivre sa course dans une série de rapides et de gorges. Au-delà de la forêt boréale, la rivière franchit une zone de transition subarctique aussi appelée « Terre des petits bâtons », puis sillonne la toundra arctique et des champs de moraine avant de terminer sa course dans l’estuaire de la baie d’Hudson.

La rivière Seal demeure la plus importante rivière encore inexploitée dans le Nord du Manitoba. Elle est jalonnée de nombreuses traces de glaciation, notamment d’immenses eskers de 300 mètres de largeur s’étendant sur plusieurs centaines de kilomètres dans un axe nord-sud. Le tronçon de rivière désigné offre un habitat à une trentaine de plantes rares au Manitoba et à des espèces fauniques répandues comme l’orignal, l’ours noir, le loup, le renard, le lièvre d’Amérique, le lagopède, la bernache du Canada, le canard, la loutre et le castor. Des espèces particulièrement remarquables sont observées dans la région, par exemple le carcajou, l’aigle royal, le pygargue à tête blanche, le balbuzard pêcheur, le béluga, le phoque commun, le caribou de la toundra et l’ours polaire.

Patrimoine culturel

La région de la rivière Seal River joue depuis longtemps un rôle important pour les chasseurs, les pêcheurs et les voyageurs autochtones. Elle traverse les terres traditionnelles des Dénés, et les régions côtières visitées traditionnellement par des familles inuites. La région de la rivière Seal a joué un rôle important pour les voyages, la pêche et la chasse chez les autochtones. On trouve un grand nombre d’artéfacts préhistoriques et de sites archéologiques dans la région. Certains objets découverts datent de l’ère des Paléoindiens, soit il y a 7 000 ans. D’autres objets datent d’une période moins ancienne, celle de la tradition Taltheili, et proviennent de la période située entre l’an un et l’an 1700 de notre ère. La rivière est aussi étroitement associée à un explorateur européen, Samuel Hearne, de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Celui-ci quitta le fort Prince-de-Galles, près de Churchill, en février 1771, et suivit à pied le cours de la Seal à l’intérieur des terres, jusqu’au lac Shethanei. Aujourd’hui, les Dénés de Sayisi, descendants des peuples qui ont accompagné Samuel Hearne dans son expédition terrestre jusqu’à l’océan Arctique, continuent d’utiliser et de vénérer la rivière selon les traditions transmises par leurs ancêtres.

Patrimoine récréatif

La rivière Seal offre des possibilités de kayak et de canotage en eaux vives dans un décor sauvage exceptionnel. Seul un petit nombre d’aventuriers entreprennent de la descendre chaque année. Une excursion sur la rivière s’avère difficile : traversée de lacs en eau froide, longues séries de rapides et estuaire parsemé de blocs rocheux. Une randonnée pédestre jusqu’au sommet des eskers est récompensée par un panorama tous azimuts sur un environnement naturel intact.

Fait intéressants

L’estuaire de la rivière est une aire d’élevage et de mise bas d’une population de 3 000 bélugas, qui fait partie de la plus forte concentration au monde de cette espèce. Le nom de la rivière vient du phoque commun (harbour seal) qui, bien qu’il soit normalement un animal marin, peut être observé jusqu’à 200 km en amont à partir de la baie d’Hudson.

Gestionnaires de rivières

La rivière Seal est gérée par Conservation et Climat. Le plan de gestion de la rivière du RRPC (en anglais seulement) et le rapport de surveillance de 20 ans (en anglais seulement) sont accessibles en ligne.

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Désignation

La rivière Seal a été désignée en 1992 au Réseau des rivières du patrimoine canadien principalement en raison de son patrimoine naturel, mais également pour ses possibilités récréatives.

Texte de la plaque

Les plaques des rivières du patrimoine canadien offrent un bref coup d’œil sur les raisons pour lesquelles une rivière a été désignée dans le système. Elles sont souvent situées à proximité de l'un de ses sites historiques importants et mettent en valeur certaines des valeurs naturelles, culturelles et récréatives les plus importantes de la rivière.

Rivière Seal texte de la plaque

La rivière Seal - Des quatre principales rivières du nord du Manitoba, la rivière Seal, sur ses 260 km, est la seule qui demeure complètement sauvage et non aménagée. Aux abords, la tundra arctique et la fôret boréale se rencontrent pour former la « terre des petits bâtons ». habitat de plantes rares, de carcajous, d’aigles et d’ours polaires. De spectaculaires eskers longs de plus de 100 km facilitent le passage à des milliers de caribous des toundras Kaminuriak et offrent aux radonneurs des vues incomparables du cours d’eau puissant et indompté. La rivière tire son nom du phoque commun (harbour seal) qui y vit, souvent jusqu'à 200 km en amont de l’estuaire dans la baie d’Hudson. L’estuaire attire plus de 3,000 bélugas qui viennent s’y alimenter et mettre bas au printemps. Bien avant que Samuel Hearne suive son cours en 1771, la rivière était fréquentée pars les chasseurs et pêcheurs Dénés – une tradition poursuivie par les Denes sayisi du lac Tadoule, qui collaborent avec le Manitoba pour gérer les ressources d’importance nationale de la rivière Seal.