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Rivière Main

Désignée


Province
Terre-Neuve-et-Labrador
Parks
Parc provincial Main River Waterway, NL
Length
57km

Patrimoine naturel

La désignation de la rivière Main au RRPC en 2001 a été la première étape de la démarche visant à conserver l’une des seules rivières de Terre-Neuve encore sauvage. Dans le cadre du plan de gestion des rivières du patrimoine, le corridor fluvial de la rivière Main est protégé par des restrictions de zonage et de développement. En 2009, une portion importante de la rivière a également fait l’objet d’une protection supplémentaire par la création du parc provincial Main River Waterway.

La rivière Main traverse divers paysages entre les monts Long Range et l’océan Atlantique, irriguant des forêts de résineux, des plaines inondables et des landes arctiques, habitats diversifiés essentiels à la survie de nombreuses espèces. Des vallées glaciaires et un profond canyon exposent l’assise géologique de Terre-Neuve.

Les eaux rapides et turbulentes de la rivière Main sont alimentées par de nombreux affluents. Le saumon atlantique, l’orignal, le caribou et l’ours noir y ont élu domicile. Cette région ayant été préservée des perturbations, elle offre une protection cruciale pour la martre d’Amérique, une espèce menacée, et d’autres mammifères comme le lynx, le vison, le castor, la loutre de rivière et le renard. Ses forêts, ses plaines et ses landes abritent également le laurier, la canneberge et la fleur emblématique de la province, la sarracénie pourpre.

Patrimoine culturel

À l’embouchure de la rivière Main, les visiteurs peuvent explorer les anses pittoresques, les villages abandonnés et les collines accidentées de la côte, sans compter les falaises de Sop’s Arm et du sud de la baie White. Les rives ont été autrefois colonisées par des Français et des Anglais, attirés par l’abondance de poissons, mais ces derniers auraient finalement abandonné leurs maisons, apparemment en raison de conflits mutuels.

Patrimoine récréatif

La rivière Main est une destination récréative pour les pagayeurs, les chasseurs, les pêcheurs et les adeptes de plein air tout au long de l’année. Durant l’hiver, la raquette, le ski de fond, la pêche sur glace et la photographie sont très populaires. De mai à septembre, les adeptes de canotages, de kayak et de descente en eau vive viennent pagayer sur la rivière Main, une aventure réservée aux pagayeurs d’expérience, prêts à affronter les défis qu’elle propose. Les installations de camping (en anglais seulement) le long de la rivière sont primitives mais nombreuses. Des pourvoyeurs et autres fournisseurs de la région (en anglais seulement) proposent des services et des conseils en matière de planification de voyage.

Fait intéressants

Trois sites archéologiques ont été découverts le long de la rivière. Des traces d’habitations des premiers Inuits datant d’il y a environ 2 100 ans y ont été trouvées. La rivière Main abrite également des bouleaux bicentenaires et des épinettes dont la largeur du tronc (75 cm) témoigne de leur grand âge.

Gestionnaires de rivières

La rivière Main est gérée par le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador (en anglais seulement) qui protège aussi le corridor fluvial par l’intermédiaire du parc provincial  de 152 km de long, le Waterway Provincial Park.

Découvrir plus

Désignation

La rivière Main, située en région éloignée, a été la première de Terre-Neuve-et-Labrador à être désignée au Réseau des rivières du patrimoine canadien, en 2001, pour ses valeurs naturelles et récréatives exceptionnelles. Il s’agit de l’une des dernières rivières sauvages de la province; elle offre aux pagayeurs la possibilité de vivre des aventures passionnantes. Elle est sertie de forêts boréales, de lacs paisibles et de rapides.

Texte de la plaque

Les plaques des rivières du patrimoine canadien offrent un bref coup d’œil sur les raisons pour lesquelles une rivière a été désignée dans le système. Elles sont souvent situées à proximité de l'un de ses sites historiques importants et mettent en valeur certaines des valeurs naturelles, culturelles et récréatives les plus importantes de la rivière.

Rivière Main texte de la plaque

La rivière Main - La rivière Main est l’une des rivières les plus spectaculaires de Terre-Neuve. Prenant sa source dans les monts Long Range, elle serpente sur 57 km en direction sud-est, traversant des étendues de forêt boréale dense et les prés exubérants de l’île, connus localement sous le nom de Big Stready. De cet endroit, la rivière plonge dans de profondes vallées puis s’écoule dans la baie White, à proximité de la communauté de Sop’s Arm. La rivière Main, un cours d’eau relativement jeune, fit son apparition il y a environ 12 000 ans, après le retrait de l’ère glaciaire. Le long de son parcours, le niveau de la rivière s’abaisse de 700 mètres, ce qui procure aux adeptes de descente en eaux blanches et de tourisme d’aventure des occasions superbes d’y exercer leur activité favorite. Le lit de la rivière contient toute une diversité de végétation, allant de landes couvertes d’arbustes et de marécages aux forêts de peuplements anciens qui fournissent un habitat a une variété de sauvagines et d’espèces fauniques, dont la martre des pins qui est menacée de disparition.