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Fleuve Fraser

Désignée


Province
Colombie britannique
Length
1375km

Carte de l'histoire

Chaque carte narrative d’une rivière du patrimoine canadien comporte diverses représentations visuelles de données géospatiales, du texte, des photos, des vidéos et des liens externes.

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Patrimoine naturel

D’une longueur de 1,375 km, le fleuve Fraser est le plus long cours d’eau de la Colombie-Britannique et le plus long parmi les rivières du patrimoine canadien.

Le cours supérieur du fleuve Fraser coule à haute altitude dans les montagnes Rocheuses. Alimenté par la fonte des neiges au printemps, le fleuve traverse des collines ondulantes et des plaines du plateau intérieur, franchit la chaîne Côtière et le canyon du Fraser et aboutit dans une vaste plaine inondable s’étendant sur 130 km jusqu’à Vancouver et à l’embouchure de la rivière dans le détroit de Georgia, qui fait partie de la mer des Salish. Contrairement à beaucoup d’autres grands fleuves du monde, aucun barrage n’a jamais été aménagé sur le cours principal du Fraser. En ce sens, il s’agit véritablement d’une rivière sauvage.

Le bassin du fleuve Fraser couvre 220 000 km2, occupe le quart de la masse terrestre de la Colombie‑Britannique et englobe 12 grands bassins hydrographiques au réseau complexe d’affluents et de lacs.

Le fleuve Fraser et son estuaire abritent de nombreuses espèces de poissons, dont l’esturgeon blanc, une espèce datant de l’ère des dinosaures. Ce poisson remarquable peut atteindre six mètres de long et vivre jusqu’à 100 ans. Le Fraser est l’un des bassins de rivière à saumons les plus productifs de la planète, les sept espèces de saumon du Pacifique y ayant élu domicile : les saumons chinook, sockeye, coho, kéta et rose ainsi que la truite arc‑en‑ciel et la truite fardée. Le saumon du Pacifique, à son tour, est reconnu pour assurer la subsistance de 160 autres espèces animales de la Colombie-Britannique. Les milieux humides du delta du Fraser sont une importante aire de repos de la voie migratoire du Pacifique et accueillent la densité la plus importante de sauvagine en hivernage et de limicoles en migration de toute la province

Comme il traverse le sud de la province sur toute sa largeur, il traverse divers écosystèmes. Les terres humides dans le delta du fleuve Fraser sont une importante aire de rassemblement sur la voie migratoire du Pacifique. Elles soutiennent la plus vaste population de sauvagines d’hivernage et d’oiseaux de rivage migrateurs de la Colombie-Britannique. Le fleuve produit aussi plus de saumons que tout autre réseau fluvial au monde. Son vaste réseau de lacs et d’affluents offre un lieu d’élevage et de reproduction à des milliers de saumons des six espèces indigènes du Pacifique. Aussi, 29 autres espèces de poissons peuplent le fleuve et 87 sont trouvées dans l’estuaire.

La fonte des neiges est la principale source du fleuve, dont la teneur élevée en limon lui donne un aspect laiteux dans la partie supérieure et une couleur brun grisâtre près de l’embouchure. Les charges de limon annuelles sont estimées à 20 millions de tonnes de limon, d’argile et de gravier, dont 3,5 millions de tonnes sont déposées chaque année dans le cours inférieur de la vallée de la rivière, et le reste est transporté dans le détroit de Georgia. Avec le temps, le limon a créé les riches et productives terres agricoles des basses‑terres continentales de la Colombie-Britannique. Les chenaux du cours inférieur du fleuve exigent le dragage périodique du sable pour favoriser la circulation maritime dans les installations portuaires du fleuve.

Patrimoine culturel

Des peuples des Premières Nations habitent en bordure du puissant fleuve Fraser depuis au moins 10 000 ans. Ils l’ont parcouru pour se déplacer entre les communautés et ont tiré leur subsistance des diverses richesses qu’offre son bassin hydrographique. Le fleuve a porté différents noms selon les régions : sur le territoire des Stellat’en, on appelait son cours supérieur « Ltha Koh », et sur le territoire des Stó:lō, ou « peuple du fleuve », on appelait son cours inférieur « Stó:lō ».

Les explorations associées au commerce des fourrures des Européensa débutent en 1808. Simon Fraser (dont le fleuve allait plus tard porter le nom) a entrepris ces explorations en 1808 au nom de la Compagnie du Nord-Ouest; il a attiré l’attention sur le vaste et riche territoire s’étendant au-delà des montagnes Rocheuses.

Les explorations associées à la traite des fourrures ont apporté les premières influences européennes au sein du bassin hydrographique. Les explorations de Simon Fraser en 1808, réalisées au nom de la Compagnie du Nord-Ouest, ont attiré l’attention sur le territoire vaste et riche situé au-delà des montagnes Rocheuses, et avant 1827, le premier poste de traite a été établi aux abords du fleuve au Fort Langley. Le fleuve est demeuré le centre du commerce et du troc jusqu’en 1858, année où la ville de New Westminster a été choisie comme siège du gouvernement sur le continent.

La découverte de gisements aurifères dans la vallée du Bas Fraser en 1858 et dans le cours supérieur du bassin en 1861, sur la rivière Cariboo, a accéléré l’afflux de prospecteurs et de colons. Des immigrants sont venus de Chine, notamment, et ont joué un rôle crucial dans la colonisation des villes des régions intérieures et dans la construction du chemin de fer Canadien Pacifique dans les années 1880. Le développement de l’exploitation forestière et de l’industrie de la pêche en Colombie-Britannique a amené l’établissement local de scieries et de conserveries de saumon dans la deuxième moitié du XIXe siècle, par exemple la Gulf of Georgia Cannery (http://gulfofgeorgiacannery.org), à Steveston, aujourd’hui un lieu historique national.

Le saumon du Pacfique a toujours été et demeure encore aujourd’hui un élément dominant dans la vie et les traditions culturelles des peuples autochtones de la Colombie-Britannique. En 2013, l’importance du saumon aux yeux de tous les Britanno Colombiens a été reconnue par la Province de la Colombie Britannique, qui a désigné les sept espèces de saumon du Pacifique, collectivement, emblème officiel de la province.

Patrimoine récréatif

Le cour supérieur du fleuve Fraser est connu pour le canotage et le kayak. Les amoureux de plein air adorent ses eaux vives exaltantes et la pêche formidable.

Dans les centres urbains de Prince George, Quesnel et Lytton, les musées, les artéfacts, les expositions et les sentiers reflètent le caractère et le patrimoine de la région. En aval de Lytton, le fleuve s’engouffre dans le canyon du Fraser, spectaculaire et historique. Les visiteurs peuvent s’inscrire pour la journée à une expédition de descente en eaux vives dans le canyon et voir Hell’s Gate, où des exploitants commerciaux offrent des visites en hélicoptère et un circuit au-dessus du fleuve en télécabine. Au lieu historique national du Fort Langley, des interprètes costumés accueillent les visiteurs en leur donnant un aperçu du passé de la rivière.

Les adeptes de plein air ont un vaste choix d’activités récréatives, des plus paisibles aux plus exaltantes, sur le fleuve Fraser et le long de ses berges. La population aime y pratiquer la descente en eaux vives, le canotage, le kayak, le motonautisme, la pêche, la marche, le vélo et le camping. Le fleuve est bordé par un certain nombre de parcs qui offrent des sites de choix pour le pique‑nique, l’observation d’oiseaux et d’animaux sauvages et la photographie des paysages aussi variés que splendides.

Dans son cours inférieur, le fleuve offre des possibilités de croisières ou d’excursions de pêche guidées et la visite du lieu historique national du Fort‑Langley, où des interprètes en costume d’époque proposent aux visiteurs un aperçu du passé du fleuve.

Fait intéressants

Le port de Vancouver, situé à l’embouchure du fleuve Fraser, est le plus grand port au Canada et le troisième plus grand en Amérique du Nord. Il est le lieu d’échanges commerciaux avec plus de 160 marchés dans le monde. En 2014, 140 millions de tonnes de cargos, évalués à 187 milliards de dollars, ont transigé par lui.

Le Fraser River Discovery Centre, à New Westminster, joue un rôle clé dans la mise en valeur de la contribution de la rivière à la vie, à l’histoire et à l’avenir de la Colombie-Britannique et de sa population. Pour en savoir plus sur les programmes éducatifs du centre, consultez notre section Histoires de réussite.

Gestionnaires de rivières

Le fleuve Fraser n’est pas géré par une seule autorité. Différentes administrations et autorités sont responsables de différentes activités qui ont une incidence sur le fleuve et sur le bassin hydrographique dans son ensemble : transport, infrastructure d’inondation et d’atténuation, poisson et pêche, protection de l’habitat, activités portuaires, agriculture, gestion des déchets et des matières polluantes, utilisation des terres et zonage.

Le Conseil du bassin du Fraser (en anglais seulement), organisme à but non lucratif, facilite la collaboration entre les organismes de gouvernance et les autres intervenants dans le but d’assurer la durabilité du fleuve Fraser et de son bassin hydrographique.

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Désignation

Toute la longueur du fleuve Fraser, soit les 1375 km, a été désignée en 1998 en raison de ses valeurs naturelles et culturelles exceptionnelles, ainsi que de ses possibilités d’activités récréatives. C’est aujourd’hui le plus long cours d’eau du Réseau des rivières du patrimoine canadien.

Success Stories

Le fleuve Fraser – L’éducation par l’immersion

Tout au long du fleuve Fraser, les équipes de gestion du cours d’eau offrent de belles occasions aux visiteurs de riches expériences associées au patrimoine naturel et culturel. Les communautés qui bordent ce fleuve du patrimoine canadien ont créé de nombreux sentiers riverains allant de la Fraser River Nature Walk, située près de l’embouchure, au sentier historique Giscome-Portage (qui suit la piste historique des Premières Nations Lheidli T’enneh), en passant par les nombreux sentiers des parcs régionaux et des digues de la vallée du bas Fraser. De nombreuses activités communautaires ont lieu sur le thème du fleuve Fraser, notamment la Journée des rivières de la Colombie-Britannique, le Fraser Fest à New Westminster, et la fête annuelle de la collectivité de Mission. Des musées riverains font aussi revivre l’histoire du fleuve, comme le centre de découverte du fleuve Fraser, le Fraser River Discovery Center (en anglais seulement) à New Westminster, où une exposition éducative met en valeur l’histoire du fleuve.

Un lieu de découverte

L’idée a germé en 1986, mais c’est en 2001 que la Fraser River Discovery Centre Society a ouvert le centre au quai de Westminster. Par ses expositions temporaires et ses activités touche-à-tout, le centre de découverte illustre les nombreuses contributions du fleuve Fraser à la vie, à l’histoire et à l’avenir de la Colombie-Britannique et de ses habitants. Le centre est aussi un lieu de rencontre où les représentants des collectivités en amont et en aval du fleuve viennent discuter, débattre et promouvoir ce fleuve vivant et dynamique.

Le Fleuve Fraser à l’honneur

Parmi les récentes expositions présentées au centre de découverte, mentionnons :

  • « Experience the Fraser », un mini réseau de sentiers riverains qui permet de découvrir le corridor du bas Fraser et qui encourage les visiteurs à explorer le fleuve plus à fond;
  • « Seafood for Thought », une exposition qui jette un éclairage sur les enjeux contemporains pour une pêche durable et qui aide les visiteurs à faire des choix responsables en matière de fruits de mer;
  • « Our Bones are Made of Salmon », un projet qui porte les récits des aînés autochtones et montre les outils traditionnels de la pêche au saumon ainsi que les techniques de préservation; on y apprend entre autres pourquoi la pêche au saumon a toujours été essentielle aux communautés autochtones.
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L’éducation des jeunes

Les programmes scolaires du centre de découverte, comme « Taking the Pulse of the Fraser », permettent aux élèves de la 6e à la 9e année d’appliquer la méthode scientifique pour analyser la qualité de l’eau du fleuve. Ils vérifient si la température, la turbidité et le pH de leur échantillon correspondent aux niveaux acceptables pour le saumon. « My River, My Home » est une trousse en ligne offerte aux éducateurs d’élèves de la maternelle à la 9e année. Cette trousse comprend de nombreuses planifications pédagogiques qui portent sur la viabilité environnementale, socioculturelle et économique du bassin hydrographique du fleuve Fraser. Le programme « From Pollution to Solution » aide pour sa part les élèves de la 2e à la 5e année à mieux comprendre comment les choix personnels ont des conséquences environnementales en « polluant » un modèle des basses terres continentales et en suscitant la réflexion pour trouver des solutions de rechange aux polluants les plus courants. 

Joignez-vous au groupe!

Les visites de groupes offertes par le centre de découverte abordent différents thèmes portant sur le fleuve et s’adressant à différents groupes d’âge.

La visite intitulée « Sturgeon Tales » permet aux enfants de 4 à 12 ans de voir de près un habitant discret des profondeurs du fleuve Fraser : l’esturgeon. Les jeunes visiteurs peuvent voir de réels spécimens d’esturgeon et se pencher sur l’anatomie, le cycle de vie et l’écologie de cette espèce rare.

La visite intitulée « Adventures in Archaeology » offre aux jeunes de 7 à 12 ans la possibilité d’explorer la riche histoire du fleuve Fraser dans le cadre d’une simulation de fouille archéologique.

Les faits concernant le fleuve Fraser

Courant sur une distance de 1 370 kilomètres, le fleuve Fraser est le plus long cours d’eau de la Colombie-Britannique. Reconnu pour sa biodiversité et sa beauté naturelle, le Fraser irrigue plus du quart de la province. Il a été intégré au Réseau des rivières du patrimoine canadien en 1998.

Ressources

titre type fichier
Rivière Fraser Rapport décennal 1998 – 2000 Archived / archive en anglais seulement Rapports décennaux PDF sur Rivière Fraser Rapport décennal 1998 – 2000

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