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Le Tronçon Thirty Mile (Fleuve Yukon)

Thirty Mile Tägà Tägà Shäw

Désignée


Province
Yukon
Length
48km

Patrimoine naturel

Avec ses 3 200 km, le fleuve Yukon est le 10e plus long cours d’eau dans le monde, et le 4e plus long en Amérique du Nord. Le tronçon « Thirty Mile » est relativement étroit (50 à 100 mètres de large), son canal fluvial comprend un segment de 48 km au centre-sud du Yukon. Le tronçon commence à l’embouchure du lac Laberge, 96 km au nord de Whitehorse, et se termine à la confluence de la rivière Teslin.

Avec ses eaux cristallines, ses affluents profondément encaissés, ses bancs rabaissés et réduits sur les rives, et ses promontoires de sable et de gravier presque perpendiculaires atteignant 100 mètres de hauteur, le Thirty Mile est sans doute le tronçon le plus pittoresque du fleuve Yukon. Les eaux bleu-vert du Thirty Mile jouent un rôle important dans la migration des saumons.

Des cendres volcaniques blanches se sont déposées sur toute la partie sud du territoire du Yukon lors d’une importante irruption survenue il y a plus de 1 200 ans. Des moraines, des eskers et d’autres vestiges de la période glaciaire sont aussi des caractéristiques géologiques intéressantes qu’on retrouve dans la région. Le carcajou, le grizzli, le pygargue à tête blanche et l’aigle royal, de même que le cygne trompette arpentent les berges du fleuve, aux côtés d’importantes populations d’oiseaux migrateurs.

Patrimoine culturel

De l’époque préhistorique à la fin des années 1950, moment où l’on construisit les premières routes praticables en toutes saisons et que le transport aérien prit de l’importance, le fleuve Yukon fut la seule voie d’accès pour la colonisation et le développement dans la région. La mise en candidature du tronçon Thirty Mile au titre de rivière du patrimoine canadien reposait en grande partie sur l’étroite association de ce cours d’eau avec la célèbre ruée vers l’or du Klondike et l’époque des bateaux à aubes. À l’apogée de la ruée vers l’or du Klondike en 1898, près de 30 000 chercheurs d’or et 7 000 embarcations ont emprunté le tronçon Thirty Mile pour aller de Bennett, en Colombie-Britannique, jusqu’aux champs aurifères des environs de Dawson City. Avec son courant rapide et ses étranglements, le tronçon Thirty Mile – entre Whitehorse et Dawson City – était la section la plus dangereuse du fleuve Yukon. Ses courants forts, ses hauts-fonds et ses rochers traîtreusement émergés ont causé le naufrage d’un plus grand nombre de bateaux que partout ailleurs le long du Yukon. On trouve de modestes sépultures sur les lieux des naufrages qui portent le nom des épaves qu’on y trouve, comme le ruisseau Domville, le récif Casca, le ruisseau La France et le récif Tanana.

Patrimoine récréatif

Avec ses points de vue panoramiques et ses fascinants artéfacts historiques de l’époque du Klondike, le tronçon Thirty Mile attire de nombreux pagayeurs et plaisanciers. Chaque année, une multitude de touristes parcourent le Thirty Mile en canot, en kayak, en bateau à moteur et en canot pneumatique entre Whitehorse et Carmacks ou Dawson City afin de recréer l’expérience des chercheurs d’or tout en profitant des beautés naturelles sauvages du Yukon. On y trouve de beaux terrains de camping, généreusement pourvus en eau et en bois à brûler.

La région offre la possibilité d’admirer et de photographier la nature sauvage du Yukon, ainsi que de faire des randonnées dans les collines avoisinantes d’où l’on peut admirer le fleuve et la nature sauvage. Il est aussi possible de visiter des ruines historiques ou de pêcher le saumon migrateur, l’ombre, le grand brochet, la truite de lac, le corégone et d’autres espèces.

Fait intéressants

Le nom Yukon vient du mot Gwich’in Yu-kun-ah, qui veut dire « grande rivière », et il fait référence au fleuve Yukon.

L’île Shipyard (ou de Hootalinqua) est associée à la ruée vers l’or. On y voit encore les vestiges du S.S. Evelyn/Norcom, un bateau à aubes construit en 1908 qui se désintègre lentement, depuis qu’il a été transporté à cette installation de stockage d’hiver à la fin de la saison d’expédition de 1913.

Gestionnaires de rivières

Le tronçon Thirty Mile est géré par le gouvernement du Yukon. Yukon Parcs et l’Unité des lieux historiques du ministère du Tourisme et de la Culture du Yukon ont tous des responsabilités dans la gestion de la rivière. Le plan de gestion de la rivière et le rapport décennal de la désignation sont accessibles en ligne (en anglais).

Le Ta’an Kwach’an Council (en anglais seulement) protège et promeut aussi les lieux le long du corridor fluvial qui font partie de son patrimoine culturel et de ses valeurs, et qui y contribuent.

Découvrir plus

Désignation

Le tronçon Thirty Mile – un tronçon du fleuve Yukon – a été désigné au Réseau des rivières du patrimoine canadien en 1991 en raison de ses valeurs naturelles, historiques et récréatives exceptionnelles.  Il a déjà été un riche territoire de chasse et de pêche pour le peuple Ta’an Kwach’an.

Dans l’ère qui a suivi la ruée vers l’or de 1897 au Klondike, les capitaines des bateaux à aubes qui naviguaient sur le fleuve parlaient de ce tronçon venteux et rapide comme du tronçon Thirty Mile; plusieurs bateaux se sont détruits sur ses rochers et ses hauts-fonds. De nos jours, les pagayeurs qui parcourent ce tronçon de 48 km du fleuve peuvent explorer des vestiges abandonnés de Lower Laberge et Hootalinqua, des établissements de la ruée vers l’or où la détérioration des bâtiments et des navires en bois rappellent une époque au cours de laquelle 250 bateaux à aubes ont transporté colons, fournitures et chercheurs d’or le long de la rivière, jusqu’à la fin des années 1950.

Ressources

titre type fichier
Rivière Yukon (30 Mile) Rapport décennal 2002 – 2012 Archived / archive en anglais seulement Rapports décennaux PDF sur Rivière Yukon (30 Mile) Rapport décennal 2002 – 2012

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Texte de la plaque

Les plaques des rivières du patrimoine canadien offrent un bref coup d’œil sur les raisons pour lesquelles une rivière a été désignée dans le système. Elles sont souvent situées à proximité de l'un de ses sites historiques importants et mettent en valeur certaines des valeurs naturelles, culturelles et récréatives les plus importantes de la rivière.

Le Tronçon Thirty Mile (Fleuve Yukon) texte de la plaque

Le Tronçon “The Thirty Mile” Fleuve Yukon - Le tronçon dit “The Thirty Mile” du fleuve Yukon illustre à la fois l’histoire et les paysages du quatrième plus long cours d’eau d’Amérique du Nord. Des siècles durant, les ancêtres des Ta’an Kwach’an en tirent des prises abondantes. Plus récemment, des milliers de chercheurs d’or parcoururent ses eaux glauques pour se rendre au Klondike. Les objets laissés par les Ta’an Kwach’an, les établissements abandonnés depuis la ruée vers l’or et les vestiges du bateau à aubes S.S. Evelyn évoquent un passé coloré. Ces éléments culturels alliés à la grande beauté naturelle de ce tronçon de rivière créent « trente milles de magie ». Pour ces caractéristiques exceptionnelles, le tronçon dit « The Thiry Mile » a été désigné Rivière du patrimoine canadien.