Designation

Thames

Raison de la désignation

Le riche patrimoine culturel de la rivière Thames et ses possibilités récréatives diversifiées ont constitué le fondement de son inclusion dans le Réseau de rivières du patrimoine canadien, en 2000. La désignation porte sur les 273 km de l’ensemble du bassin hydrographique de la rivière qui draine 5285 km2 de terres, ce qui en fait le deuxième plus grand bassin hydrographique au Sud-Ouest de l’Ontario.

Le patrimoine culturel de cette rivière est marqué par la présence des Premières Nations depuis plus de 11 00 ans, comme en témoignent une multitude de sites archéologiques situés tout au long de son parcours. La rivière Thames possède aussi une importante histoire d’exploration européenne qui remonte au 17e siècle, période pendant laquelle se sont déroulées la traite des fourrures, l’exploration britannique et la mise en place des premières colonies, des batailles militaires et un développement agricole et urbain intensifs.