Kazan

Kazan

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Patrimoine naturel

La rivière Kazan traverse une zone de transition entre la forêt boréale et la toundra dénudée, le tronçon désigné couvrant la distance de 615 km entre le lac Ennadai et le lac Baker.

Dans la région du bassin hydrographique Kazan, la forêt clairsemée se compose d’épinettes noires et de mélèzes laricins d’à peine un ou deux mètres de hauteur. La région se caractérise aussi par un terrain rocheux fait de grès, de granite et de roche volcanique. Les couches inclinées de grès rouge présentent un intérêt particulier; elles sont notamment bien exposées du côté est de la rivière et résultent de la formation de dunes géantes sculptées par le vent il y a plus de 1,8 million d’années.

Certaines des régions de la rivière possèdent une végétation luxuriante qui se concentre aux abords de détroits d’eaux vives et de chutes majestueuses. On remarquera particulièrement les Trois cascades, une série de chutes de 5 à 7 mètres de hauteur, ainsi que les magnifiques chutes Kazan.

Patrimoine culturel

Les traces des Inuits du Caribou et des peuples qui sont venus avant eux sont visibles tout au long de la rivière, évocations de l’époque où leur subsistance dépendait entièrement de la terre. Les Inuits du Caribou circulent toujours en canot et en kayak sur la Kazan pour y chasser et y pêcher.

Leurs ancêtres Dénés et Inuits fréquentaient l’aire en été il y a plus de 5 000 ans; le reste de l’année, ils se retiraient à la limite forestière ou sur la côte. La carte de la Kazan fut dressée lorsque J. B. Tyrrell, premier géologue à y circuler, la descendit en canot jusqu’au lac Forde en 1894.

Patrimoine récréatif

Pendant 6 à 8 semaines chaque année, entre juillet et septembre, les canotiers enthousiastes habitués à la nature sauvage peuvent descendre la rivière. Les emplacements de camping sont nombreux et facilement accessibles. Tous ont été occupés dans le passé et les voyageurs ont souvent l’impression de marcher dans des camps, des territoires de chasse, des pistes, des belvédères et des cimetières Inuits récents.

La pêche de l’omble de l’Arctique et du touladi est excellente sur tout le cours de la rivière. D’innombrables pistes de caribous traversent la toundra et les longues heures des crépuscules d’été s’égrainent souvent au rythme du bruit des sabots de caribous, d’où leur nom inuit « tuk-to ». Les ornithologues peuvent aussi observer plusieurs espèces d’oiseaux qui sont rares au Sud : la sterne arctique, le cygne siffleur, le harfang des neiges et le lagopède.

Qui gère la rivière?

La rivière Kazan est gérée conjointement par plusieurs partenaires de la collectivité coordonnés par Parcs territoriaux et endroits spéciaux du ministère de l’Environnement du Nunavut.

Faits intéressants

Le carcajou et le bœuf musqué habitent la région. Jadis décimée en raison de la demande pour des vêtements faits avec sa peau en Europe, la population de bœuf musqué va très bien aujourd’hui sur les bords de la rivière grâce aux efforts de conservation.

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