Grand

Rivière Grand

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Patrimoine naturel

Les terres agricoles représentent plus de 70 pour 100 de la superficie de 6 800 km2 que couvre le bassin hydrographique de la rivière Grand, le plus vaste dans le Sud de l’Ontario. Bien que la rivière ne soit pas désignée pour ses valeurs naturelles, elle offre un habitat à des milliers d’espèces d’oiseaux, de poissons et d’autres animaux et espèces sauvages, dont environ 80 espèces en péril. La forêt entourant la rivière Grand, l’une des rares forêts caroliniennes à subsister au Canada, renferme des espèces telles que l’érable sycomore, le sassafras, le caryer glabre et le chêne jaune. Le bassin de la rivière abrite plus de 90 espèces de poissons, soit la moitié de toutes les espèces au Canada. Près de 250 espèces d’oiseaux ont été observées dans l’aire de gestion de la faune du marais Luther.

Patrimoine culturel

Dans le bassin hydrographique de la rivière Grand, plus de 800 sites archéologiques racontent 11 000 ans d’histoire humaine. À l’arrivée des Européens, les Neutres contrôlaient le territoire de la rivière Grand. Après la Révolution américaine, les membres de la Confédération iroquoise se sont vu octroyer des terres du bassin hydrographique en remerciement de leur loyauté à l’égard de la Couronne britannique. Les colons loyalistes ont suivi peu après, ainsi que des mennonites de la Pennsylvanie et des immigrants écossais. La chapelle des Mohawks à Brantford et la tour commémorative des Pionniers-de-Waterloo à Kitchener sont deux lieux historiques nationaux qui reconnaissent ces pionniers. La réutilisation adaptative de structures historiques telles que des moulins et des usines le long de la rivière aide à préserver le patrimoine bâti de la région de la rivière Grand, notamment dans les localités d’Elora, Fergus, Cambridge et Paris .

Le premier barrage du Canada servant à la conservation de l’eau, le barrage Shand, a été construit à Fergus en 1942. La digue a créé Belwood Lake, un endroit en vogue où se déroulent des activités récréatives tout au long de l’année.

Patrimoine récréatif

Les 37 aires de conservation de l’office de protection de la nature de la rivière Grand offrent de nombreuses possibilités d’activités récréatives, notamment le camping, la navigation de plaisance, la pêche et la randonnée pédestre. Les abords de la rivière sont jalonnés d’un vaste réseau de sentiers polyvalents, qui comprend des tronçons du sentier Transcanadien. Le premier barrage du Canada, appelé le barrage Shand, a été construit sur la rivière Grand en 1942. Une installation de pêche d’aval est située tout juste en aval du barrage. C’est une destination populaire pour les adeptes de pêche à la ligne pour la truite brune, le brochet, la perche et l’achigan à petite bouche.

Le site Web de l’OPNRG est une excellente source d’information sur les activités récréatives  proposées dans le bassin de la rivière Grand, tel que les sentiers, le camping et les routes de canotage.

Qui gère la rivière?

L’Office de protection de la nature de la rivière Grand (en anglais seulement) est responsable de la gestion de cette rivière du patrimoine.

Faits intéressants

L’aire de conservation à l’intérieur de Rockwood, sur la rivière Eramosa, renferme ce qui est peut-être la plus grande marmite de géants au monde avec ses cinq à six mètres de diamètre et ses quelque treize mètres de profondeur. Elle est surnommée  « Devil’s Well ».

Découvrez comment l’Office de protection de la nature de la rivière Grand a gagné l’International Thiess Riverprize pour sa gestion exemplaire de cette rivière du patrimoine canadien dans notre section Histoires de réussite.

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