Cowichan

Cowichan

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Patrimoine naturel

La rivière Cowichan prend naissance à l’extrémité est du lac Cowichan, dans la partie sud-ouest de l’île de Vancouver, dans une zone riche, la zone côtière à pruche de l’Ouest. Alimentée par de petits ruisseaux, la rivière a un débit variable, alternant entre rapides, chutes et vastes chenaux calmes traversant de larges vallées. La rivière poursuit sa course jusqu’à la mer, où elle irrigue la zone côtière à douglas taxifoliés, au climat maritime sec.

La topographie particulière témoigne du passé glaciaire de la région, notamment les monticules de gravier laissés lors du retrait des glaciers. Des terrasses fluviales, des cônes alluvionnaires et un vaste estuaire sont créés par les sédiments que la rivière transporte sur son parcours. Des panoramas spectaculaires, comme ceux des chutes Skutz et du canyon Marie, illustrent également l’histoire géologique unique de la région. De nombreuses espèces d’oiseaux et de mammifères ont élu domicile dans la région de la rivière Cowichan, et la vie sauvage de la rivière est peuplée de saumons coho et quinnat; de truites brunes, arc-en-ciel et fardées; de lamproies et de moules d’eau douce.

Patrimoine culturel

La vallée de la rivière Cowichan est la terre ancestrale de la Première Nation de Cowichan, un peuple salish du littoral. Les Cowichan continuent d’utiliser la rivière et ses écosystèmes à des fins traditionnelles pour s’alimenter, se vêtir, s’abriter et se soigner. La rivière a toujours été un important couloir de transport menant à d’autres bassins hydrographiques et offrant des occasions de commerce.

À l’arrivée des colons asiatiques et européens, l’industrie forestière est devenue partie intégrante de l’économie locale, et le douglas, la pruche, l’épinette de Sitka et le thuya étaient exportés non seulement partout en Amérique du Nord, mais également aussi loin qu’en Australie. La rivière Cowichan était d’une importance capitale à cette époque, puisqu’elle fournissait une voie de transport pour les précieux rondins vers la côte. Aujourd’hui, des méthodes de coupe sélective fondées sur des modèles de rotation de plus de 80 ans sont utilisées pour préserver la viabilité de la forêt.

Patrimoine récréatif

L’accessibilité de la vallée de la Cowichan a contribué à en faire un lieu de choix pour pratiquer des activités récréatives sur l’île de Vancouver. Destination internationale pour la pêche, la vallée riveraine est aussi renommée pour ses randonnées spectaculaires, ses magnifiques terrains de camping et ses vignobles de calibre mondial.

Le parc provincial de la rivière Cowichan (en anglais seulement) est adjacent à un chemin de fer abandonné qui se transforme en lieu récréatif pour les cyclistes, les randonneurs et les cavaliers. Les visiteurs peuvent aussi profiter du sentier historique de la rivière Cowichan, qui fait 20 km de long, et d’une abondance de terrains de camping, d’aires de repos et de pique-nique dans le parc. Les viaducs restaurés 66-Mile et Holt Creek, situés sur le Sentier transcanadien (en anglais seulement), offrent des points de vue spectaculaires sur la rivière et nous font voyager dans le temps, au moment où des wagons de trains chargés de rondins filaient dans un bruit assourdissant le long de ces rails, au-dessus la rivière Cowichan.

Qui gère la rivière?

BC Parks, en Colombie-Britannique, gère le programme du RRPC dans cette province et il gère aussi un parc provincial (en anglais seulement) situé le long de la rivière. D’autres partenaires importants participent à la gestion de la rivière, dont le Cowichan Valley Regional District (en anglais seulement), le Cowichan Watershed Board (en anglais seulement), la Cowichan River Stewardship Roundtable (en anglais seulement) et la Cowichan Tribes (en anglais seulement).

Faits intéressants

Si vous avez la chance d’explorer la région au bon moment de l’année, vous pourriez observer des espèces de plantes rares comme le trèfle cyathifère, la collinsie printanière et l’érythrone rose.

Nous vous invitons à découvrir le formidable projet de restauration de la rivière Cowichan, qui a permis la revitalisation de la falaise Stolz Bluff, l’amélioration de la qualité de l’eau et la protection de l’habitat des poissons de la rivière Cowichan, dans la section Histoires de réussite.

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