Route frontalière des Voyageurs

Route frontalière des Voyageurs

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Patrimoine naturel

La route frontalière des Voyageurs est une chaîne de lacs et de chenaux fluviaux qui délimitent la frontière entre le Minnesota et l’Ontario. Elle coule dans deux directions, le long de la ligne de partage des eaux qui sépare les bassins de la baie d’Hudson et ceux de l’océan Atlantique, sillonnant un milieu sauvage façonné par l’eau et les glaciations. Le paysage est caractérisé par une topographie vieille d’un milliard d’années, unique à la région de Thunder Bay.

L’aire désignée abrite 400 espèces de plantes, dont 13 espèces rares. Des espèces trouvées sur les escarpements des lacs Fowl, au sud et au nord, sont des témoignages d’une autre époque, et sont plus souvent trouvées en régions subarticque, arctique et en zone occidentale montagneuse. Les plus anciens microfossiles de l’Amérique du Nord, vieux de deux milliards d’années, ont été trouvés près des lacs Gunflint et North.

Patrimoine culturel

Véritable autoroute aquatique, la route frontalière des Voyageurs a connu plus de 10 000 ans d’histoire humaine le long de ses rives. Des traces de cette histoire sont présentes dans 124 sites archéologiques connus, qui renferment des pictogrammes et des carrières de taille d’outils paléoindiens, ainsi que dans les portages et les sites de campement utilisés par les Voyageurs, les missionnaires, les explorateurs et les colons après l’arrivée des Européens. Bon nombre de ces portages et sites de campement sont toujours utilisés aujourd’hui.

Les sites historiques le long de la voie navigable comprennent des postes de traite des fourrures sur la rivière Pigeon à Lac D’Orignal et à Fort Charlotte ainsi qu’à Grand Portage. Grand portage était l’important centre de commerce des fourrures de la Compagnie du Nord-Ouest dans l’intérieur du Canada, le lieu de « rendez-vous » annuel de 600 à 800 hommes des Brigades des pelleteries du Nord et de Montréal qui se rencontraient pour festoyer et échanger des marchandises. La région est étroitement liée à bon nombre des premiers explorateurs du Canada, notamment Allouez (1666), Du Lhut (1678), de la Noue (1722), La Verendrye (1731), Alexander Henry (1775) ainsi que Frobisher, Fraser, McTavish, Mackenzie et Thompson (1783) de la Compagnie du Nord-Ouest.

Cette région a également été témoin d’importants événements historiques, par exemple les conflits opposant les colonies britanniques d’Amérique du Nord et les États-Unis survenus après la guerre d’indépendance des États-Unis (1776) et le Traité de Paris (1783); le Traité Webster-Ashburton réglant la délimitation des frontières (1842); et la reddition des terres des Ojibwés dans les Traités Robinson-Supérieur (1850).

Les époques minière (1870–1900), forestière (1820–1930) et ferroviaire (1882–1938) ont toutes laissé leurs marques sur la région de la route frontalière des Voyageurs, mais c’est le tourisme et le plein air qui soutiennent aujourd’hui l’économie locale.

Patrimoine récréatif

La route frontalière des Voyageurs est reconnue à l’échelle internationale pour ses activités récréotouristiques comme la navigation de plaisance, la chasse, la pêche, l’observation d’oiseaux, le camping et le canotage en milieu sauvage. Plus d’un million de personnes visitent la région chaque année; toutefois, les berges sont presque dépourvues de développement, ce qui procure une véritable expérience en milieu sauvage à la portée de la population des grands centres urbains.

Peut-être mieux connue comme destination de canotage en milieu sauvage, la route frontalière des Voyageurs est navigable dans les deux directions et est reliée à 1 450 km de routes de canotage possibles au Canada et à 2 400 km aux États-Unis. Pour obtenir plus d’information, consulter les sites Web suivants : http://www.canoecountry.com/about/index.htm et http://www.boundarywatersjournal.com/ (les deux sites sont en anglais seulement).

Qui gère la rivière?

La route frontalière des Voyageurs est protégée et gérée par la province de l’Ontario et l’État du Minnesota par l’intermédiaire de différents parcs. Au Canada, c’est dans les parcs provinciaux Quetico (en anglais seulement) et La Verendrye et aux États-Unis, dans la réserve faunique Boundary Waters Wilderness Area (en anglais seulement), le Grand Portage National Monument (en anglais seulement) et le Voyageurs National Park (en anglais seulement) que loge la voie navigable.

Faits intéressants

La route frontalière des Voyageurs est jalonnée par trois grandes chutes en escalier : les cascades de la rivière Pigeon, dont le dénivelé fait 200 mètres sur à peine plus d’un demi-kilomètre; la chute Partridge, faite de deux parties totalisant 21 mètres de hauteur, et la chute High qui, avec ses 28 mètres, est la plus haute du Minnesota.

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