La rivière Sainte-Croix – Un modèle de coopération internationale

La rivière Sainte-Croix – Un modèle de coopération internationale

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La cogestion internationale de la rivière Sainte-Croix est unique en Amérique du Nord. Comme les actions qui influent sur les eaux d’un côté de la frontière canado-américaine peuvent avoir des conséquences importantes de l’autre côté, le gouverneur du Maine et le premier ministre du Nouveau-Brunswick ont mis sur pied la St. Croix International Waterway Commission (en anglais seulement), la commission de la voie navigable internationale de la rivière Sainte-Croix, afin de protéger conjointement cette belle rivière maritime.

Le partage d’une belle rivière

La rivière Sainte-Croix court sur 185 kilomètres de la frontière canado-américaine. Depuis plus de trois décennies, le plan de gestion de cette voie navigable internationale, le St. Croix International Waterway Management Plan (en anglais seulement), oriente les efforts de gestion de cette ressource patrimoniale commune.

Aujourd’hui, les aménagements le long de la voie navigable se font de plus en plus rapidement. Les résidents des deux côtés de la frontière conviennent qu’il faut gérer la Sainte-Croix afin de se préparer au changement plutôt que d’y réagir.

La communication est la clé

La planification de l’avenir dans deux territoires de compétences distincts est un processus compliqué. Comme le souligne Abby Pond, directrice générale de la commission de la voie navigable internationale de la rivière Sainte-Croix, « l’un des aspects les plus complexes de partager un bassin hydrographique international est la communication entre nous ».

La résolution conjointe des problèmes

Dans le but de rapprocher les gens, la commission a organisé une conférence de deux jours sur le thème de la « viabilité du bassin hydrographique de la Sainte-Croix : recherche, partenariats et action ». Des chercheurs, des agences gouvernementales, des résidents et des propriétaires d’entreprises se sont réunis au Huntsmen Marine Science Center pour dresser un plan d’utilisation viable du bassin hydrographique commun. Leurs discussions ont porté sur les sujets suivants : les pêches, la gestion en fonction des écosystèmes, les changements climatiques et les communautés résilientes.

Selon Mme Pond, cette conférence a permis de déterminer les rôles et les responsabilités et a offert aux personnes présentes l’occasion de voir comment elles peuvent travailler ensemble pour régler des problèmes.

Une tradition de planification conjointe

Depuis 1993, année où la commission a préparé son premier plan, les communications sont la clé du succès. Pour accomplir ce plan, les résidents, les usagers et les gestionnaires de la région de la Sainte-Croix sont entrés dans un processus qui dura un an afin d’en dégager un consensus. Le plan d’aménagement qui en est ressorti définit des politiques et des objectifs internationaux. Il tient compte des différences dans les mandats et les structures des gouvernements, ainsi que des capacités changeantes de tous les participants.

Les objectifs mutuels

Par-dessus tout, les partenaires cherchent à protéger et à mettre en valeur le patrimoine naturel et culturel de la voie navigable. Ils font mention des paysages terrestres et marins propres à la rivière; de ses poissons, sa faune, sa forêt et sa végétation; et de la qualité de l’air, de la terre et de l’eau. Ils parlent de son histoire riche, de ses bases économiques et récréatives traditionnelles, et de la qualité de sa vie rurale.

Ils s’entendent aussi pour mieux utiliser les ressources de la rivière, en envisageant de nouvelles pistes de développement récréatif et économique tout en équilibrant la demande accrue sur les terres et les eaux. Les planificateurs tiennent compte des enjeux à long terme et s’engagent à renforcer les partenariats avec le gouvernement et les partenariats public-privé afin de partager de façon plus équitable les avantages et les responsabilités découlant de l’intendance de la voie navigable.

Un récent rapport d’étape conclut que des progrès ont été réalisés dans l’atteinte de tous les objectifs.

Les faits concernant la rivière Sainte-Croix

La rivière Sainte-Croix a été désignée rivière du patrimoine canadien en 1991. Cette désignation repose en grande partie sur le large éventail d’usages récréatifs qu’elle propose, notamment d’excellentes conditions pour le canot, la pêche, le camping et l’observation de la faune.